Por Robert Walton, 22 de maio de 2018 | Utility DIVE.

Brief

A frota de geração dos Estados Unidos está envelhecendo, e uma nova pesquisa do Rocky Mountain Institute estima que cerca de metade das usinas térmicas existentes (gás, carvão e energia nuclear) vão se aposentar até 2030. Como essas usinas serão substituídas, cerca de 500 GW no total, provocará uma escolha significativa para reguladores e investidores.

Novas turbinas a gás estão se tornando mais eficientes e espera-se que o gás natural permaneça barato. Até agora,  US $ 112 bilhões em usinas a gás  foram propostas ou estão em construção, juntamente com US $ 32 bilhões em gasodutos propostos para atendê-los.

A pesquisa da RMI conclui que reguladores, empresas de serviços públicos e investidores devem olhar com atenção para usar um portfólio de energia limpa, em vez de continuar o que o relatório chama de “corrida ao gás” que pode custar mais de US $ 500 bilhões.

Insight:

Particularmente na Califórnia , o setor de energia testemunhou energias renováveis ​​e distribuiu recursos, forçando repensar a infraestrutura de gás. O novo relatório da RMI tenta colocar um preço no que está em jogo. O think tank escreve que subestimar o potencial dos recursos de energia limpa pode custar bilhões.

Os geradores “podem estar comprometendo seus clientes e investidores com até US $ 1 trilhão em investimento futuro e custos de combustível até 2030, enquanto se apressam em construir novas usinas a gás”, alerta o relatório. “No entanto, os avanços em energia renovável e recursos de energia distribuída (DERs) oferecem taxas mais baixas e energia livre de emissões, ao mesmo tempo em que fornecem todos os serviços de confiabilidade de rede que novas usinas de energia podem”.

A RMI afirma que sua análise mostra que “os portfólios de energia limpa regionalmente específicos já superam os geradores propostos a gás propostos e / ou ameaçam corroer sua receita nos próximos 10 anos”.

Dos US $ 112 bilhões em usinas propostas, US $ 93 bilhões estão no setor de energia de gás comercial e US $ 19 bilhões são de concessionárias de energia verticalmente integradas.

O valor de trilhões de dólares da RMI supõe US $ 520 bilhões para usinas termoelétricas a gás para substituir capacidade de retirada e outros US $ 480 bilhões para combustível até 2030. Substituir toda a capacidade com geração a gás também geraria 5 bilhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono até 2030 e até 16 bilhões de toneladas até 2050. 

O relatório analisa um par de usinas de turbinas a gás de ciclo combinado anunciadas, planejadas para operação de fator de alta capacidade, e duas usinas anunciadas de turbinas de combustão, planejadas para operação em horário de pico. Em três das revisões de plantas, a análise mostrou que um portfólio otimizado de energia limpa custaria entre 8% a 60% menos do que as alternativas movidas a gás.

Na quarta avaliação da fábrica, a RMI concluiu que o custo líquido do portfólio otimizado de energia limpa foi cerca de 6% maior do que a usina proposta.

A RMI disse que se você considerar “esperadas reduções de custo adicionais” em energia solar distribuída e / ou um preço de US $ 7,50 / tonelada nas emissões de CO2, “todos os quatro casos mostram que um portfólio otimizado de energia limpa é mais econômico e menor em risco que o proposto fábrica de gás.”

“Renováveis ​​e DERs estão competindo e começando a capturar participação de mercado da geração de gás natural em muitas partes do país, incluindo tanto a capacidade de pico quanto as de ciclo combinado,” disse Mark Dyson, diretor de RMI e principal autor do relatório. em uma declaração . A continuidade de uma abordagem business-as-usual “promete impactar negativamente os clientes, os investidores e o meio ambiente”.

As alternativas de não fios e uma série de estratégias e recursos de energia limpa estão sendo cada vez mais usadas, como a escala de serviços públicos e as energias renováveis ​​distribuídas, armazenamento de energia, eficiência e resposta à demanda.

Em um dos exemplos mais recentes, os reguladores da Califórnia estão considerando uma proposta para rejeitar um gasoduto de US $ 639 milhões  que a San Diego Gas e Electric ea Southern California Gas Co. querem construir. Além disso, no início deste ano, a  Calpine  retirou um pedido  de uma nova planta de gás no estado, e uma concessionária municipal em Glendale, Califórnia, desmantelou planos para um projeto de geração de gás .


 

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