Grattan: Preços altos da eletricidade o ‘novo normal’
Um novo relatório do Grattan Institute está pedindo aos políticos que digam aos australianos a verdade sobre o futuro do preço da energia.
O relatório – O mercado atacadista de eletricidade da Austrália – revelou que os preços da eletricidade no atacado aumentaram 130% no mercado nacional de eletricidade (NEM) entre 2015 e 2017.
O preço pago pela eletricidade negociada no NEM também mais que dobrou, passando de US$8 bilhões para US$18 bilhões, e as contas residenciais aumentaram cerca de 20% somente em 2017.
O diretor do programa de energia do Grattan Institute, Tony Wood, disse que o relatório não é uma boa notícia para as famílias ou empresas que operam com preços menores de eletricidade.

“É muito improvável que os preços no atacado retornem aos níveis anteriores de cerca de US$50/MWh”, disse ele.

O excesso de oferta histórica está desaparecendo, os preços do gás ficarão mais altos do que eram no passado e os novos geradores que usam qualquer tecnologia – incluindo o carvão – custam mais.

“Os políticos deveriam dizer aos australianos a dura verdade: os altos preços de eletricidade no atacado são o novo padrão”.

O relatório diz que é impossível para os governos consertar o problema, porque a maioria dos aumentos de preços foram causados ​​por questões além de seu controle.
O relatório identifica o fechamento de antigas usinas a carvão, de baixo custo, como a primeira das três causas subjacentes.
“Apesar de serem de baixo custo para operar, eles enfrentam grandes contas de manutenção que não valem a pena, dados os baixos preços de mercado como resultado do excesso de oferta histórica”, diz o relatório.
Seu fechamento reduziu a oferta e empurrou os preços para cima. Isso representa cerca de 60%, ou US $ 6 bilhões, do aumento no valor da eletricidade negociada anualmente no NEM entre 2015 e 2017.
A segunda causa é o preço dos principais insumos, especialmente o gás e o carvão negro, que aumentaram justamente quando as usinas que abasteciam eram mais necessárias, levando os preços ainda mais para cima.
A terceira causa é que os grandes geradores de eletricidade “jogam”com o sistema, de acordo com o relatório.

“Eles usam seu poder em mercados concentrados para criar uma escassez artificial de oferta e, assim, forçar os preços para cima”, diz.

O “jogo” ocorreu principalmente em Queensland e na Austrália do Sul, mas há sinais disso em Victoria desde o fechamento da Hazelwood, e pode emergir em NSW à medida que a oferta se estreita com o fechamento programado da usina a carvão de Liddell em 2022.
O jogo faz parte do mercado há anos e parece ser permitido pelas regras atuais do mercado. Mas pode adicionar até US $ 800 milhões ao preço pago pela eletricidade negociada no NEM em alguns anos, e o relatório pede mudanças nas regras para eliminar ou pelo menos limitar o jogo.


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